Learn to Say Thank You in French: What to say and correct pronunciation

We say “Thank you” every single day.
And we should say it more often! The evidence shows that giving thanks can make you happier and healthier.

Luckily, being thankful in French, and saying it politely and properly, is not difficult. If you know how.

I’ll show you.

Learning goals – this is what you’ll be able to do after watching this lesson:
Thank someone politely in French…
…Without mistakes, and according to your level!

C’est parti !

Want all the vocabulary of the lesson ?

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1) Merci

You probably know this one already.
Merci = Thank you

It’s not such a simple word, actually. First of all, it can be feminine or masculine!

La merci = mercy
Example: Une guerre sans merci = a merciless war

Un merci = a “thank you”
Example: Il est parti sans un merci = He left without a “thank you”

More importantly, you can add more to “Merci” (= Thank you.)

For example, from “more informal” to “more formal”:

  • Cimer “verlan” slang for “Merci” (very informal, often sarcastic).
  • Merci beaucoupThanks a lot
  • Un grand merciA great thanks
  • Merci mille foisThank you a thousand times
  • Mille merciA thousand thanks

Be careful though: around a table during a meal, a “merci” with a sign of the hand (raising it a little or waving it to say “no”), actually means “non merci” (= No, thank you!).

It’s a polite way to not end up with one more filled plate of choucroute or glass of red wine 🙂

French people have many informal rules about meals. Learn more about French vocabulary around table manners and food in France, in the special course on Insider French.

2) Merci pour...

Merci” is used to be thankful in general, or for something that just happened.

If you want to be more precise about your gratefulness, you can use instead this construction:
[Merci] pour [ce cadeau] (= [Thank you] for [this gift])

You can mix and match different ways of saying “Thank you,” and add precision to “this gift”!

For instance:

Mille mercis pour cette belle écharpe.
A thousand thanks for this beautiful scarf.

Merci beaucoup pour cette merveilleuse boîte de chocolats.
Thanks a lot for this wonderful box of chocolates.

Un grand merci pour cette bûche absolument délicieuse.
A big thanks for this Christmas log cake, it was absolutely delicious. (formal)

By the way! You can learn more about saying “Thank You” for a great dinner in my lesson: How to thank your French host about the dinner and compliment the meal.

3) Beyond “merci”

Merci is nice, but it’s even better if you add a personal touch to it. How it makes you feel!

So you can say Merci, and then add for example:

  • C’est très gentil = That’s very kind.
  • Je suis très touché(e) = I’m touched
  • Je suis très touché(e) par [ce cadeau] = I’m deeply moved by [this gift]
  • Ça me fait très plaisir. = I’m delighted, it gives me great pleasure

You can also use these sentences to answer to a thoughtful attention, or a sincere compliment.
For this situation, you can click here to learn more: How to Thank Someone for a compliment in French.

Finally, when receiving a gift, you can also say Merci and tell the details of why you’re so thankful, how you appreciate that gift in particular.

Such as:
J’aime beaucoup cette couleur.
I love this color.

Ces macarons sont délicieux.
These macaroons are delicious.

Cette chemise est parfaite.
This shirt is perfect.

J’adore cet auteur !
I love this writer!

Ce collier est magnifique.
This necklace is amazing.

4) You’re welcome

To go the extra mile, when you’re receiving a gift, you’re often giving one as well. And then they will say Merci to you!

What do you say then?

Well, it starts with:
De rien. (= You’re welcome.)

You can talk in one sentence about the story behind your choice of gift, to give it extra sentimental value:
Je savais que ça te/vous plairait. (= I knew you would like it.)
J’ai pensé à toi en le voyant. (= I saw it and it made me think about you)

And of course, you can use the occasion to wish them the relevant greeting:
Joyeux Noël → Merry Christmas
Bon anniversaire → Happy birthday. Etc.

You can find all common greetings in my lesson on French manners and politeness: Wishing Someone Something!

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Your turn now – ET TOI ?

→ Dis merci pour quelque chose qui t’a plu cette année.

Share gratefulness, it’s good for you! You can answer in French in the comment section, I’d love to hear from you 🙂

For example, I would say:
“Merci pour cette année merveilleuse avec Comme une Française.
Je vous prépare plein de surprises pour l’année prochaine.”
“Thank you for this wonderful year with Comme une Française. I’m preparing you lots of surprises for the year to come!”

I’ll give you pointers for your mistakes and read all your replies on the blog!

And now:
→ If you enjoyed this lesson (and/or learned something new) – why not share this lesson with a francophile friend? You can talk about it afterwards! You’ll learn much more if you have social support from your friends 🙂

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Allez, salut. Joyeux Noël et bonne année 🙂

Join the conversation!

  • We were missed by the tornado, but sabotuers will really hurt the U.S.
    Thanks for letting say this.
    However, we are facing a fast corvid attack.

  • Geraldine, j’ai voulu dire “Merci” pour toutes votre leçons. Vous êtes une bonne enseignante. Je fait les leçons de jeudi seulement, parce que je travail plein-temps. Peut-être quand je prends retraite, je peux prendre autres cours.

  • Je vous remercie Geraldine pour tous les lecons. Ils sont interessants le meilleur moyen d’apprendre le francais. J’ai demenage de Paris au Canada et je manque Paris trop. Bonne Annee

  • Mille merci Geraldine pour tous vos efforts avec Comme Une Francaise. J’adore vos cours car j’apprends beaucoup chaque fois que je visite ton website ou regarde vos videos. Bonne Annee.

  • Comme toutes les remarques je veux aussi dire “merci” pour tes leçons gratuits et tous tes astuces. Une bonne nouvelle année, Geraldine.

  • Un grand merci pour vos leçons magnifiques! Je sens presque comme je suis en France pour un moment! C’est très agréable! Bonne année!

  • Bonne année, Géraldine ! Merci beaucoup pour ton effort, tes temps en partageant ta langue et ta culture, et toujours avec un sourire. Je veux mon effort d’apprendre être à la hauture de ton effort d’enseigner. Merci mille fois.

  • Bonne année, Géraldine ! Merci beaucoup ton effort, tes temps en partageant ta langue et ta culture, et toujours avec un sourire. Je veux mon effort d’apprendre être à la hauture de ton effort d’enseigner. Merci mille fois.

  • Mille mercis, Géraldine, pour toutes les leçons gratuites, mais surtout pour les petits trucs de la langue française. Je te souhaite une très bonne année!

  • Un grand merci pour tous les lecons. J’ai beaucoup appris mais beaucoup d’apprendre. Je vous souhaite tout le meilleurs pour cette nouvelle annee.

  • Merçi Géraldine d’être juste toi. Toutes les leçons me fait très plaisir. J’attends les surprises avec impatience.

  • Géraldine. Merçi pour tout tes conseils cette année. Ça m’aide améliorer mon français. Bon fête de fin l’année à tous!

  • J’adore cette leçon! Merci beaucoup pour tout les examples! Deux questions, s’il vous plaît:
    When writing these “mercis”, should “mille merci” be plural – “mille mercis”? It is shown 2 different ways in the lesson. Also – the example for “thank you for the wonderful box of chocolates”. Do we write “boîte de chocolats” or “boîte des chocolats” since it is plural? Merci, Geraldine, pour vos clarifications! Et Bonne Anée!

  • A lovely lesson Geraldine,merci beaucoup , i liked the ending spoken with real warmth and honesty , i am 64 and struggled for a very long time trying to learn French , my memory does not seem to allow me to move forward,just backwards , but i still like to listen to you very much, you are a lovely woman,

  • Je voudrais te remercier de tous ces vidéos que tu nous donnes gratuitement. Tu dois passer des heures à enregistrer et c’est vraiment très gentil. J’espère que tu as passé un joyeux Noel et que tu passes une Bonne Année. J’aimerais bien m’offrir un de tes cours mais je nn peux pas malheureusement-d’autres priorités pour le moment. Mais quand-même je dis un grand merci, en fait mille mercis pour tout ce que tu fais.

  • Géraldine,
    Un grand merci pour des phrases utiles pour la vie quotidienne et surtout pour les aperçus de la culture française que vous nous donnez.
    Je vous souhaite d’excellentes fêtes de fin d’années!

  • Double Your Frenchness

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