Le Sacré-Cœur: A Giant Church in Montmartre, Paris

Salut !

Do you know the second most visited religious building in Paris, after Notre-Dame cathedral? It’s the le Sacré-Cœur also known as The Basilica of the Sacred Heart of Paris. A massively touristic attraction in an iconic neighborhood with a terrific view!

It is rich in history yet people don’t know much about it. That’s why today we’ll talk about this iconic church on the hill in Paris that goes by the official name La Basilique du Sacré-Cœur de Montmartre.




Et toi ?
Do you have a nice memory of Le Sacré Coeur to share with us?
What else do you know about Montmartre that I didn’t mention in the episode? 🙂

Bonne journée,

Géraldine

Join the conversation!

  • Bonjour Géraldine! En 2015, nous avons visité le sacré-coeur juste avant Noël, nous avons descendu le Funiculaire de Montmartre et sommes arrivés au milieu d’un village de Noël! C’était fantastique et le père Noël nous a fait plaisir!

  • What is the origine of the “OE” ? is it considered a single character? A to Z and OE ?
    How do you type it in the computer?

  • I am so thrilled to see this. Last year I visited Paris from Jamaica and had the wonderful opportunity of visiting this wonderful site. I only got around to posting my vlog on my experience today. You can watch it here: https://www.youtube.com/wat
    Though we went inside, I do agree, the best part is not the Cathedral itself but the surroundings. There was so much art and talent, hence the title of the vlog, “Paris’ Got Talent’. I didn’t know all this background information so this was quite informative.

  • Bon, la vie á Paris. On croit qu’ on connait Paris quand on y va pour quelques jours et aprés manger et aprés avoir eu une promenade. On croit que Paris est tellement sympa et jolie et c´est tout. On croit que visiter Paris nous va donner l´experience de notre vie comme des touristes simplement…mais Paris est la ville la plus interessante du monde. Si on parle sur la Tour Eiffel, il y a beaucoup de choses á dire. Si on parle sur l´histoire et sur Paris on pourra jamais finir de parler sur les choses qui se sont passés lá-bas. Moi, j´aime Paris mais pas simplement l´histoire mais les gens. Je pense qu´il y a quelquechose manquant á Paris aujourd´hui. L´ambiance d´ailleurs. L´ambiance d’ il y a quelques années. Aujourd´hui, les jeunes ne connaissent pas l´histoire vraiment et on parle sur des choses de la technologie en se promenant sur les Champs Elyseés sans savoir exactement qu´est-ce qu´il s´est passé lá bas exactement. J´eloigne le temps quand on pouvait écouter des chansons parisienne sans perdre l ´imagination en écoutant des autres chansons modernes quand on va dans le quartier latin ou le Sacre Coeur. Maintenant, il y a plein de touristes qui vont lá pour prendre des photos et se tirent pour aller chercher des restaurants et des hotels partout mais ils ne prendent pas le temps pour imaginer et penser sur les choses importantes du passé autour l´église et les environs. On manque aujourd´hui du vrais Paris qui se montre magnifique mais qui est devenu simplement commercial et superficiel quelquefois. Ca veut dire que si je vais au Sacre Coeur, je serais lá avec le coeur dans la mains et on pourrait me sentir trés attiré par la magnifique structure mais aussi par ce que je connais sur les choses incroyables qui sont arrivés autour la place. Je pourrais tellement pleurer pour étre lá. Simplement pour savoir sur les dessinateurs et la vraie vie Boéme. Sur les problémes au passé, Toulouse Loutrec et toute l´ambiance. Pigalle et le Moulin Rouge et les manniéres des gens qui sont déjá morts mais qui on fait la vrai histoire de la ville la plus incroyable du monde. Je suis amoureux de quelqu´un qui habite en France et c´est pour ca que je suis trés attiré par Paris. Peut-étre, aussi attiré aussi avant avoir pris le setiment que j´ai maintenant dans ma poitrine. Moi, je pense qu´elle est intelligente et trés jolie. Moi, je sais qu´elle est déjá maquée mais, c´est la vie comme ca !

  • my memory is the episode of Me being chased by a man down the long staircase because I was going to take a picture of him feeding the birds. It was a beautiful thing to witness and I meant no harm but it was considered rude, I think. I kept saying Je suis tre, tres, desolet!!! all the way down the stairs. And I never took any pictures of anyone without asking first, after that episode in my life. Ah, the ignorance of some of us is great.

  • Joined my family in Paris after 1 month of language immersion in Sancerre. We stayed in an apartment in Monmartre for one week. Lovely neighborhood and an unforgettable and magical visit.

  • Bonjour Geraldene,
    je crois que le grand explorateur francais, Bougainville est enterré dans un tres petit coin du cimetière de l’eglise de Saint Pierre – quasiment oublié?!

  • Hey.. I so love ur videos .. They r actually very helpful .. I would really appreciate if u could do one on “mais” because there are lots of phrases with mais that I’m not able to understand like when do we use “mais oui” .
    Thanks

  • On a découvert le dôme du Sacré Coeur (l’entrée est à l’extérieur, à gauche) et je vous le recommande si vous voudriez voir une vue panoramique de Paris ! C’est une expérience magnifique après avoir visiter la basilique (et pas trop touristique). Il y a beaucoup de marches (300+) mais cela vaut la peine. À Montmartre, j’ai aussi trouvé le métro Abbesses interessante. Vous allez être surpris quand vous prenez la sortie. Le métro Abbesses est très proche d’un jardin bien connu qui s’appelle ‘je t’aime’. Merci Géraldine pour cet épisode. Je garde un bon souvenir de notre première visite au Sacre Cœur en 2014.

  • A couple ma famille, j’ai demeurai à St. Cloud, et chaque week-end nous sommes allés visiter les sites touristiques dedans Paris. Une dimanche , nous sommes arrive à Montmartre voir le cathédrale puis, rencontre un jeune artiste duquel nous avons acheté une peinture que nous avons encore dans notre maison. C’est une bonne souvenir de nos ans en France.

  • J’adore l’endroit, mais il y a toujours plein de monde là haut, il me semble. Mais pas tout à fait. Il faut se lever très tôt, avant que les bus touristiques arrivent. Ça, c’est un autre expérience. La place du Tertre sans du monde, est très different. Et si on decende un peu derrière l’église, dans les petits rue c’est aussi beaucoup plus calme. J’ai acheté plusieurs cartes postales antiques, chez les bouquinistes, avec des images de Montmartre aux années 1900. Très interessants des retrouver les mêmes motifs, et les mêmes adresses aujourd’hui. J’ai pris des photos, et mes élèves ont aussi trouvé l’adresse sur un plan de Paris, en comparant les deux photos. Beaucoup ont changé.

  • Bonjour Geraldine!
    Je te remercie pour cette leçon d’histoire de la France. Je n’avais rien connu de scare-coeur et de Mont-Martre. Maintenant, J’ai envie d’aller en France pour visiter toutes ces belles choses. Je suis très content que tu sois bien informée de ce qui se passe dans mon pais, en parlant de la tragedie qui nous a frappé recemment.
    S’il te plait, j’aimerais une leçon sur l’emploie de de, du, de la et des. Je sais comment on emploie de, comme dans combien de personnes, combien de gens. Je connais les articles partitifs de le=du, de la, de l’ et des. Mais je ne suis pas bien sur quand on dit du au lieu de de.
    Je t’attends.
    Bonne fin de semaine!
    Joseph.
    S’il te plait, corige mon text s’il y a des erreurs.

  • Merci Geraldine pour tes postes, ce Sont tres interessants. Peux-toi parler plus de París et de la France en general? J’aime votre culture et je voudrais savoir plus de vous.. Je m’excuse de pas utliser des accents, mon I-Pad non les en a. Merci encore une autre fois!!

    • Bonjour Nancy

      Si tu poses ton doigt sur une clé sur le iPad pour un moment, puis tu peux voir un choix des accents ! C’est la même chose sur le iMac aussi. Ou, tu peux changer au clavier français. Ces sont très utiles, les deux !

      Bon weekend

  • Le Sacré Coeur. Je suis si heureux d’entendre sur le sujet cette semaine. Le Sacré Cœur occupe une place particulière dans mon cœur. Quand je faisais mes études en France, il est de mon lieu de solitude, il m’a donné le confort et la sécurité. Depuis, il y revenant toujours remue quelque chose en moi. J’adore l’endroit beaucoup.

  • I first visited Paris and Sacre Coeur on my own 45 years ago and fell in love with the whole area and still visit regularly.

  • Salut Géraldine !

    Au pied de la colline, il y a une variété de magasins de tissus. Chaque fois que je suis dans le quartier, je l’aime visiter ces magasins et voir les beaux tissus. Le Marché Saint-Pierre sur la rue Nodier est mon magasin préféré !

  • J’aime le quartier Monmartre! Ma soeur habit pres de Sacre Coeur, 20 min par pied dans le 18th. Le Musee de Monmartre est tres interessant. Aussi, au le Lapin Agile, il y a une spectacle avec les chanteurs Francais tres authentique je pense. Mais mangez and bouvez avant le spectacle, il n’y a rien au Lapin. Salut!

  • Did you know that Eucharistic Adoration (a sacred Catholic form of prayer centred on Jesus in the Blessed Sacrament Christ truly present, Body, Blood, Soul, and Divinity in the ) has occurred at Sacre Coeur 24 hours a day since August 1, 1885? I had the opportunity to pray overnight last year and it was amazing. The church closes to the public at 11pm and opens again at 7am. Those who have made arrangements in advance can remain in the Basilica and the dormitory. Such a unique opportunity and unlike any usual tourist activity.

    There is more information here: http://www.sacre-coeur-mont

  • Sacre Coeur is one of the few places in France I have visited. So glad I went. Absolutely terrified climbing the narrow stairs to the top, but what a view when I arrived. Not game to lean against the low barrier on the outside – I hugged the inner wall – but I kept my camera busy! One day, perhaps again? I hope so!

  • Il y a trente-cinq ans, nous avons visité le Sacré Cœur. À cette époque-là, ma fille avait dix-huit mois et elle est montée toutes les marches. Un bon souvenir de son enfance.

  • Salut Géraldine

    Merci pour cet episode très intéressant cette semaine. J’ai visité le Sacré-Cœur la fois première que je suis allée à Paris, il y a 25 ans, quand j’étais étudiante. Je suis resté dans Montmartre (parce que l’hôtel était moins cher ! ) et j’ai mangé au restaurant marocain près de l’hôtel. Je suis montée tous les escaliers à la basilique, et j’ai un photo de moi-même asseyant devant une fontaine, semblant très bohémienne ! Malheureusement, je ne suis pas revenue à Montmartre – peut-être je vais visiter quand je vais à Paris encore une fois.

    Bonne soirée

  • Geraldine –
    French is also spoken in parts of Canada where there are several magnificent churches. The food, culture, etc., are also French.

  • Sacre Coeur has a special place in my heart, though a poignant one. I grew up believing (because she said so) my mother was French, born/raised in Paris, and baptised at Sacre Coeur. So of course, the first time I went (1971) was very special for me (though I definitely was put off by the seediness of Place Pigalle Metro). Years later, I learned my mother had actually been born in Ottawa and indeed had been baptised at Sacre-Coeur — the “paroisse” now on the University of Ottawa campus! I’ve been back to Paris innumerable times since then, and at least twice again to Sacre-Coeur, but always with a feeling of personal loss…

  • Love this post! Sacre Coeur is my favorite place in Paris. It is as much a symbol of Paris as La Tour Eiffel

  • Hello Geraldine,
    I have visited Sacre Cœur many times over the last several years. The view from the hill never ceases to amaze me.
    On my last trip 2015 I recall enjoying the narrow streets and shops on my way down from the hilltop. I discovered a shop with everything chocolate, even a model of Nôtre Dame.
    I consumed way too much chocolate that day but dream about my return visit to Sacre Cœur…and the chocolate shop!

  • Merci, Geraldine, de vos mots gentilles a moi et mes proches. Je n’habite pas a Orlando, mais comme vous cette tragedie a arrache le coeur a moi.
    Sur une note plus rejouissante, merci de faire mentionner le Vignoble Montmartrais!:) Qu’il y ait de vins parisiens c’est qqch d’inconnu par beaucoup de gens. On peut en lire davantage dans le livre Les Vins de Paris.
    Et oui, en anglais c’est “vineyard” avec le “e”.

  • The second time I visited Notre Dame, there was a choir singing and lovely angelic voices filled the cathedral. However the first time I went, it seemed very commercialized with gift shop souvenirs and rather loud crowds of tourists roaming about. In contrast, when we visited Sacre Coeur, we were asked to be silent or very quiet while inside the basilica. We were also told that there is a designated person inside praying for the world 24/7. My memories are of a very beautiful and reverent place. Of course, I loved the activity and energy of the Montmartre area and had a delicious chocolate pastry (called a religieuse, I think) that was the best thing ever!

  • Salut, Géraldine! J’adore Montmartre! L’été dernier j’y suis allée avec deux amis. C’était un dimanche en juillet – à la fin du mois. Il faisait froid et il pleuvait. On a décidé d’y aller pour déjeuner. On a pris le métro jusqu’à la station Abessess, la station la plus profonde de Paris – je crois. On a déjeuné dans un petit restaurant très charmant, Les coquelicots. Ensuite, on a fait une promenade pour les petites rues de Montmarte. Les boutiques étaient charmantes. Les cafés étaient précieux. Je me sentais comme si j’étais dans un tableau! Sudainement, il a commencé à pleuvoir des cordes! On a décidé d’entrer dans Sacré-Cœur. J’y suis restée avec mes amis pendant l’orage. Après avoir cessé la pluie, on a pris le petit train! On a bien passé notre journée à Montmartre.

  • Je vous propose un livre vraiment marrant qui raconte la vie des artistes à Montmartre vers 1900: “La vie quotidienne à Montmartre au temps de Picasso”. Je sais que ça existe en grec aussi, donc il est très probable qu’il est traduit également en anglais ou dans d’autres langues.

  • En visitant Montmartre, c’était un plaisir de découvrir uelques rues pleines de magasins de tissus. Aussi, j’aime beaucoup la station de métro Abbbesses!

  • We climbed the steps to the sacre coeur. It must be the highest point in paris. Marvellous view of the city. We then had a delicious meal in a cafe nearby.

  • While in my 60’s, painting in Paris…I went for a merry-go-round ride at the large carousel at the bottom of the stairs below Sacre Coeur. It is the “Joie de vivre” that makes me seize the moment and do what will make my heart sing. On my art website I did an amusing painting last year titled “Cafe Ambience” based on a photo I took at the top of Montmartre…of 6 characters seated, facing outward in a row…sipping “bière” et vin, et martini. I placed myself seated far right…a bit of artistic license I suppose.

  • Une vidéo de l’église ou des photos améliorait votre video. Néanmoins c’est intéressant.

  • Bonjour Géraldine,

    Moi j’ai visité le Sacre cœur le Mois précédent, la visite a été magnifique et la situation géographique de ce monument il est magie. au début de la journée on a pris le bus du Bastille a Concorde et au concord a Montmartre. vraiment il a a view panoramique avec le jardine qui situe en face de celui-ci. mai on pas de chance parce que nous n’avons pas entrer au basilique parce que on avaient pas de temps pour attendre la fille et acheter le ticket qui nous permettre de visité le basilique. la prochaine fois je vais la visiter 🙂

  • Merci, tres intéressant! We visit Montmartre every trip to Paris and always enjoy roaming the area. As beautiful as Sacré Coeur is from the front, we make it a point to visit the park behind the church to enjoy the spectacular view of this magnificent structure.

  • Bonjour,
    This reminds me of a day visiting two cemeteries and the Sacre-Cœur. I will try in french:
    Cette vidéo me rappelle un jour il y a plusieurs années, quand je suis allé Montmartre et le Basilique du Sacré-Cœur, il était vers 1974. C’etait une journée étrange parce que j’ai visité deux cimetières (je crois qu’il était le même jour). La première était Cimetière du Père-Lachaise, qui est un endroit intéressant parce que, comme vous savez, il y a beaucoup de tombes et monuments des artistes, des écrivains, des musiciens et d’autres personnes célèbres. J’y ai vu aussi le Mur des Fédérés mémorial aux communards il a tiré 28 mai 1871 à la fin de la Semaine Sanglante. (Ainsi, le lien politique du Sacré Coeur, célébrant la défaite de la Commune de Paris). Puis je suis allé à Montmartre dans le nord qui a beaucoup d’endroits intéressants pour le divertissement et le plaisir des personnes vivant !
    Après j’avais marché sur le Boulevard de Clichy (Le Moulin Rouge etc) j’ai visité le deuxième cimetière – Cimetière de Montmartre – qui est aussi intéressant comme Pere Lachaise. Enfin je suis monté à la Basilique magnifique, le double monument de la culture et de la politique, qui vous pouvez voir partout. Là, j’ai apprécié les vues sur Paris. J’étais assez fatigué après avoir passé la majeure partie de la journée à pied.
    Je vous remercie pour rappeler des souvenirs.

  • Je recommande La Fête des Vendanges de Montmartre du 5 au 9 octobre 2016. C´est très drôle et magnifique. Surtout LE GRAND DÉFILÉ !

  • I visited Montmartre exactly 2 years ago this week! I stayed with a Parisian family and my host suggested I visit there early on a Sunday morning and walk down from the cathedral. I climbed all those 300 some steps to the top of the cathedral – whew! What a view! And then took in the street musicians and a cafe! Great memories! I had a conversation with 2 elderly French ladies, they were so sweet!

  • Oui , beaucoup de marches à monter au sommet! Vous ne mentionnez pas les hordes de vendeurs de rue que vous harcèlent pour acheter braclets . Je me attendais à voir clairement la Tour Eiffel , mais il était bien caché par les arbres à l’ouest de Montmartre

    • Bonjour Chris,

      Ahah, oui, il faut un “Non” ferme pour ne pas se faire vendre des breloques. 🙂

  • Sacre Coeur is a dreadful, vulgar pile. Here’s Zola: ‘cette masse crayeuse, pesante…’ According to the Guide du Routard it was designed by ‘le conformiste et pompeux Abadie, le plus mauvais architecte de Paris….’That figures. The whole area is fascinating, though…

  • I can only visit paris in dec… which is freezing… which place would be nice to spend time or hang out in winter?

    • Angelinas, Musée d’Orsay, le Bouillon Chartier, etc, etc. If it is dry, just wrap up warm and wander round the little non touristy parts, get lost and soak up the Parisienne atmosphere !!

  • Et on peut voir la balançoire célèbre de Renoir au Musée de Monmartre. Nous aimions ce musée.

  • Il y a un trés bon groupe qui s’appele Presteej. On les trouve les matins 10.30 à 14.30 chaque jour sauf les mercredis. On y trouve presque de l’entrée du Sacre Cœur. Ce n’est pas une publicité, je les remarqué quand j’ai rendu visite et les ai trouvé trés sympa. En plus, bien sûr, de les autres sites magnifiques !! On peut aussi avoir un trés belle vue du Scare Cœur et les autres batiments de la toit de Printemps.

  • J’ai visités Paris 2005 – février – 12 degs C et aussi la neige ! Aussi le soleil toute le jour. J’ai aussi visitez Tour Montparnasse .
    Très bonne. Merci Géraldine .

  • Salut Géraldine
    Je suis allé au Sacré Cœur en 1990 🙂
    Après la visite qui était très bonne, j’ai pris le bus du Sacré Cœur vers Montmartre et le Moulin Rouge! Le parking sur la route était stupide, sans espace entre les voitures et elles ont bloqué la plupart des coins. Le bus est venu frapper une voiture sur un coin, il l’a déplacé un peu et le bus a continué son chemin. C’était Paris…..
    Bises

  • Nous etions a Paris pour Notre lune de miel a Paques le 23 avril 2013 et nous avons visite la Sacre Coeur a midi pour la messe. C’etait merveueux et nous avons allume un cierge pour la benediction de notre marriage et pour chercher une maison.
    Nous avons trouve un jardin debtors la Sacre Coeur qui etait tranquille pour manger Notre petit repas.Apres, il y avait un choeur de jeuneses qui chantaient dedans la Porte de l’eglise.La vue etait magnifique et les statues tres bonnes.

  • We have found the Montmartrobus operated by the RATP very handy. It starts at Place Pigalle near the metro station and makes a continuing and delightful loop up and over the Montmartre hill, terminating near the Mayor of the 18th. It takes a regular bus ticket. More info at http://www.eutouring.com/th…. Merci mille fois pour ces vidéos intéressants.

  • Un autre épisode excellent, même si cette fois c’est sur une des églises les plus laides à Paris. Puis-je ajouterai quelques corrections ? La construction a commencé en 1872, mais l’église n’était pas finie jusqu’en 1914. Aussi, nous disons « Vineyard », pas « Wineyard ». S’il vous plaît pardonnez mes propres erreurs.

  • Wonderful episode on Montmartre, Geraldine! I would like to add that it is one of the rare churches in France which features two saints on horseback on the portico: St Louis IX and Joan of Arc. These saints are symbols of French heroism – St Louis served in the Crusades, and Joan of Arc defended France from the English. After the defeat of France in the Franco-Prussian War in 1871, French morale was very low; statues of these saints were a reminder of more glorious moments in their history.

  • Bonjour Geraldine,
    I remember Montmartre very well and the Sacre Couer. When I was about twelve I visited Paris with my school. I was so impressed with your city and enjoyed seeing the artists working around Montmartre. We climbed the many steps to it, it was easy at that age I probably would struggle now.

  • Nous Etions a Paris pour les anniversaires de deux amis (qui sont, maintenant les beaux parents de mon fils le plus jeune). Le matin prochain j’ai reçu un SMS de mon autre fils me dire que mon premier petit-enfant a été né! Apres le petit-déjeuner nous sommes allés a Le Sacre Coeur allumer un cierge pour la petite fille demandant une bénédiction pour elle. C’était dimanche le 28 avril 2013.

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