French Culture Lesson — French Book “Le Chapeau de Mitterrand”

Books are a nice window into French culture — especially lovely, fast-paced, short novels!

That’s why today, I want to tell you about Le Chapeau de Mitterrand (= “Mitterand’s hat”) by the French author Antoine Laurain. It’s a book I read based on my librarian’s recommendation, and I loved it!

To help you practice your oral/reading comprehension, this lesson is all in French.

(I’ll speak quite slowly, though, to help everyone understood. It’s not like the real, fast-spoken French that you can find in my program Everyday French Conversations, for example.)

Learning goals:

  • Beginner: Turn on the subtitles
  • Intermediate: Watch the French lesson once without subtitles and write down what you understand.
  • Advanced: Enjoy the French lesson without using subtitles.

Bonjour c’est Géraldine, Bienvenue sur Comme une Française.
C’est parti !

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1) Le président François Mitterrand et son chapeau

François Mitterrand était le Président de la République française, du 21 mai 1981 au 17 mai 1995. Il était membre du Parti Socialiste (“PS”). Le symbole du parti est une rose rouge.

François Mitterrand portait souvent une écharpe rouge, et surtout un chapeau noir (= a black hat)

Le livre d’aujourd’hui n’est pas un livre politique. C’est un roman (= a novel) drôle, court (seulement 211 pages), qui il ne parle presque pas du Président : il suit les aventures (inventées) de son chapeau.

Le livre commence par une citation de Tristan Bernard :
“Le fait d’avoir un chapeau sur la tête vous confère une indéniable autorité sur ceux qui n’en ont pas”

(= “Having a hat on your head gives you an undeniable authority over those who don’t have one.”)

Tristan Bernard was a French playwright and novelist, who’s famous for his witticisms.

2) L’intrigue

L’intrigue (= the plot) du livre commence un soir, en novembre 1986.

Un homme, Daniel Mercier, dîne seul dans une brasserie (= a typical kind of Parisian restaurant). Le chef de l’État (= the President, our head of state) s’installe à la table d’à côté, accompagné d’un ministre.

Le Président oublie son chapeau, et Daniel Mercier le récupère. Ce chapeau va changer sa personnalité, et faire de lui un homme nouveau !

Toute l’histoire (= the story) suit le chapeau et ses pouvoirs étranges : il tranforme la vie des gens qui le portent (= it changes the life of the people who wear it.)

À chaque fois, ils prennent de l’assurance (= they find new confidence).

Au fil du roman, le chapeau change de mains : il est perdu, oublié, donné…

Par exemple, il passe sur la tête d’une jeune fille qui vit une histoire d’amour compliquée. Ou bien par un nez (= a person who designs perfumes, literally “a nose”), qui fait des parfums.

Chaque chapitre parle de son nouveau propriétaire. On suit le chapeau de tête en tête. Dès qu’il sort de la vie d’un personnage, on passe au suivant. On voudrait savoir ce qui arrive aux personnages après, mais on a seulement quelques indices (= clues)

C’est une histoire prenante (= a gripping story) La fin est très jolie – mais je ne te gâcherai pas la surprise !

3) Antoine Laurain

Antoine Laurain est l’auteur du Chapeau de Mitterrand.
Il a écrit d’autres romans que je te conseille !

Par exemple:
La femme au carnet rouge (= “The woman with a red notebook”)
→ Une femme perd son sac à main, où il y a son carnet rouge. Un homme trouve le sac, et essaye de la retrouver pour lui rendre.

Rhapsodie française (= French rhapsody)
→ Un homme réunit le groupe d’amis avec qui il faisait de la musique quand ils étaient adolescents, pour leur demander la permission de vendre leurs chansons.

Ces romans sont courts, avec peu de personnages, et très divertissants.
C’est une bonne idée, un bon choix pour lire des livres en français !

En 2016 il y a eu une adaptation télévisuelle du Chapeau de Mitterrand !

QUIZ!

À toi maintenant ! Comment on dit en français:

  • Quelqu’un qui crée les parfums
  • Le nom du président français de 1981 à 1995
  • Devenir moins timide
  • Un livre de fiction

 

 

(Réponses : un nez / François Mitterrand / Prendre de l’assurance / Un roman)

Et toi ?

Quel roman français aimerais-tu recommander aux autres élèves ?
What French novel would you like to recommend to other students?

Par exemple, tu peux écrire : “Le mois dernier, j’ai lu Paris-Venise de Florent Oiseau et j’ai beaucoup ri.”

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And now:

→ If you enjoyed this lesson (and/or learned something new) – why not share this lesson with a francophile friend? You can talk about it afterwards! You’ll learn much more if you have social support from your friends 🙂

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Allez, salut 🙂

Join the conversation!

  • Bonjour Geraldine,
    J’ai lu plusieurs romans de Michel Bussi et je les ai bien aimes…l’intrigue est toujours inattendu ce qui me donne envie de continuer a lire quand je devrais vraiment me coucher!!!!

  • Merci Geraldine pour ton commentaire de livre “Le Chapeau de Mitterand” – j’ai lu ce roman et aussi l’autre d’Antoine Laurain – Le carnet rouge et j’ai achete “Rhapsodie Francaise”. J’aime beaucoup le style de cet ecrivain. Dans le passe j’ai lu “Le Sac de Billes” – un roman triste mais j’ai trouve la suite roman de Joseph Joffo difficile a cause du argot.

  • Je suis d’accord pour Le Chapeau et Le Carnet Rouge. Si vous avez aimé Le Carnet Rouge, je crois que vous aimerez “Le Liseur du 6h27” de Jean-Paul Didierlaurent.
    Et si comme moi vous aimez les polars (flics français), je peux recommander la série de “Dames” écrit par Alexis Lecaye. On l’a vue à la télé anglaise l’an dernier.
    Comme auteur j’aime Pierre Lemaitre, lui aussi a écrit des romans policier, mais aussi son roman au sujet de la suite de la première guerre mondiale, “Au Revoir là-haut”, a gagné le Prix Goncourt. 500 pages, pas pour les debutants.

  • Récemment j’ai lu « Un Appartement à Paris « par Guillaume Musso. Je l’aimais bien parce que c’est un roman policier, avec beaucoup de suspense. C’est contemporain et il a beaucoup de dialogue — bien pour améliorer mon compréhension.

  • J’aime beaucoup les romans de Jean-Luc Bannalec. En ce moment, je lis le dernier sorti. J’aime ses livres car il parle de la culture et de la vie en Bretagne.

  • Un livre que j’ai lu en francais et que j’ai trouvé assez facile etait Dora Bruder par Patrick Modiano. Pas moins qu’un lauréate du prix Nobel pour lettérature! Mais il écrit un francais assez simple.

  • Merci pour ce cours en français Geraldine, j’ai hâte d’emprunter Le Chapeau de Mitterand de la bibliothèque.

    Récemment j’ai lu Vers La Beauté de David Foenkinos, qui m’a beaucoup boulversé. Je le recommande.

    Et j’ai aussi adoré Autobiographie d’une Courgette de Gilles Paris. Le livre a été adapté en film-animation – c’est un vrai coup de cœur!

    Bonne lecture à toutes et à tous!

  • Je recommande n’importe roman de Georges Simenon. Le français est un petit peu plus élevé comme les années 50s, mais c’est très chaleureux et divertant.

  • Je n’ai lu que 3 livres en français: Le Petit Prince, L’etranger et. . . Le Chapeau de Mitterand. Celui-ci était très agréable et m’a aussi appris un peu sur la culture française dans les années 80 et 90. Maintenant, je lis Le Roi de Fer, dont j’ai entendu dire qu’il était l’inspiration de George R. R. Martin pour Game of Thrones. Je l’apprécie aussi, mais ce n’est certainement pas aussi drôle qu’un roman d’Antoine Lauraine.

  • Le roman français que je préfère et que j’aimerais vous recommander est « Le comte de Monte Cristo » par Dumas. C’est mon favori et je l’ai lu plusieurs fois.

  • Double Your Frenchness

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