Gender of French Nouns: Same Word Different Meaning (Part 2)

If you’ve been studying French for a while know, you know that the gender of French nouns can be one of the most difficult aspects of French grammar to learn.

Why is une chaise (= a chair) feminine but un fauteuil (= an armchair) masculine? There’s no set rule!

The good news is that the gender of French nouns doesn’t really matter most of the time. No matter what gendered article you use, people will generally still understand what you meant.

However, as we already saw in last week’s lesson, sometimes a word will change its meaning depending on whether it’s masculine or feminine. So, in these cases, the gender of the French word does matter.

Today, we’ll move on to part 2 of that lesson with 12 more French words that can change gender (and meaning!)

Learning goals: This is what you’ll be able to do after watching this lesson

  • Understand the differences between 12 French words with different meanings, depending on their gender
  • Know how to use your new French vocabulary in everyday life

Bonjour c’est Géraldine.
Bienvenue sur Comme une Française. C’est parti !

Want all the vocabulary of the lesson ?

Want to read this lesson later ?

1) Mi-temps

Mi-temps means “half-time.”

La mi-temps (feminine) is the name for a half of a game, especially in soccer. It’s also the name for the half-time break in the game.

Les Bleus ont marqué trois fois pendant la première mi-temps.
The “Bleus” (= “Blue team,” national French team) scored three times in the first half-time alone!

Je vais passer aux toilettes vite fait pendant la mi-temps.
I’ll go to the bathroom quickly during the half-time break. (“vite fait” = quickly (colloquial))

Un mi-temps (masculine) however, is short for un travail à mi-temps (= a part time job).

Pierre pris un mi-temps pour pouvoir s’occuper de ses enfants.
Pierre switched to a part-time job so he could take care of his kids.

2) Physique

La physique (= physics) is a science.

La physique est la matière préférée d’Arthur.
Physics is Arthur’s favorite school subject.

Le physique however, means “physique / build / looks.”

Le physique est un élément important si on veut devenir mannequin.
Looks are an important thing if you want to become a model.

3) Mousse

La mousse (= foam / moss / mousse):
J’aime avoir de la mousse dans mon bain.
I like to have foam in my bath (bubble bath).

Une mousse is also sometimes used as a cute colloquial word for “a beer.”
Je vais prendre une mousse pour l’apéro.
I’ll have a beer for the “apéritif.”

In the masculin, un mousse is a young sailor, an apprentice (or the old-timey “cabin boy”.)
Mon fils s’est engagé dans la Marine, il va être mousse.
My son joined the Navy, he’s going to be an apprentice on a ship.

4) Somme

La somme is the sum, the total amount. It’s often used for “a sum of money.”

J’ai fait la somme de nos dépenses. Tu me dois une somme de 80 euros.
I tallied all our expenses. You owe me a sum of 80 euros.

La Somme is also un département (= French administrative subdivision) in Northern France, named after its biggest river. It was a battlefield for La Bataille de la Somme in World War One.

In the masculine, un somme is “a nap.”
Taking a nap” is faire un somme or more colloquially piquer un somme.

Je suis crevée, je vais faire un somme après le déjeuner.
I’m exhausted, I’m going to take a nap after lunch.

5) Mort

La mort is “death.” It’s feminine in French.

La Mort de Marat est un tableau de Jacques-Louis David peint en 1793.
“La Mort de Marat” (= Death of Marat) is a painting by Jacques-Louis David that was painted in 1793.

Je n’aime pas parler de la mort.
I don’t like to talk about death.

Le mort (in the masculine) is a deceased (man).
Its feminine is la morte (= the dead woman)

Le mort a été retrouvé au pied d’un arbre.
The deceased was found at the foot of a tree.

6) Faux

Faux (pronounced “foe”) is mainly an adjective (in the masculine) that means “fake, untrue.” Its feminine is Fausse (pronounced “foss”).

As a noun, it can mean:
Un faux (= a fake, a forgery.)

Je suis au regret de vous annoncer que cette peinture est un faux.
I’m sorry to tell you that this painting is a fake.
(Note: “Je suis au regret de…” is a very formal way to say “I’m sorry to…”)

Une faux (= a scythe.)
Ma tondeuse à gazon est en panne, j’ai plus qu’à sortir ma faux.
My lawnmower is broken, now I need to take out my scythe.

In the feminine, we can also say une fausse to say “a fake one.” It’s less specific than “a forgery.” For instance:

Je m’y connais en montres, et ça c’est une fausse.
Believe me, I know a lot about stopwatches, and that one is fake / is a fake one.

And we could then talk about une fosse (= a pit)… But you can’t follow a trail of French language oddities for too long lest you get lost 🙂

QUIZ!

It’s time for a quiz to test your knowledge and remember more!
How do you say the following in French:

  • A nap?
  • A forgery?
  • A beer (familiar French)?

 

 

 

 

 

 

 

(Answers : un somme / un faux / une mousse)

Et toi ?

Écris une phrase en français avec un mot de la leçon (dans les commentaires).
Write one sentence in French with a word from the lesson (in the comments).

For example, you can write: “J’adore faire un somme après manger” (“I love to take a nap after eating.”)

Want to save this for later ?

And now:
→ If you enjoyed this lesson (and/or learned something new) – why not share this lesson with a francophile friend? You can talk about it afterwards! You’ll learn much more if you have social support from your friends 🙂

→ Double your Frenchness! Get my 10-day “Everyday French Crash Course” and discover more spoken French for free. Students love it! Start now and you’ll get Lesson 01 right in your inbox, straight away. Click here to get started

Allez, salut 🙂

Join the conversation!

  • Bonjour Géraldine merci pour cet leçon c’est très utile. J’aime une mousse pour l’apéro.
    Bonne journée
    Anne

  • La Mort de Marat.
    Merci Géraldine pour ce sujet, dont
    je n’en savais rien auparavant.
    Oui, la Révolution française, durant
    laquelle Jean-Paul Marat était un
    personnage radical dans cette
    Révolution jusqu’au moment quand
    la jeune femme Charlotte Corday
    l’a tué avec un couteau. Pour ça
    Charotte Corday s’est trouvée devant
    la guillotine quatre jours après la
    mort de Marat. Une période
    d’importance immense dans l’histoire
    de la France.
    I once watched the French historian
    and academic Jean Tulard being
    interviewed by Bernard Pivot on the
    subject of a book he’d written about
    Joseph Fouché, another huge figure
    in the French history of that time.
    This really is fascinating stuff ..
    Merci beaucoup Géraldine.

  • Le mot le plus utile dans toute la langue
    française pour un étranger est ..
    un truc, ou le truc, ou ce truc !
    Super génial quand on a tout oublié –
    (je décris moi-même ~ assez souvent).
    Et le mot anglais pour cet “engine”
    à la pelouse ?
    Yes, it’s a lawnmower Géraldine 😀
    You’re so lovely 🙂
    merci merci ..

  • Working in France, my colleagues soon pointed out the difference between ‘le foie’ and ‘la foi’ to me. I blush to think of how little sense I must have made!

  • Bonjour Geraldine. Je travail à une grande cathédrale, et beaucoup de touristes tour la cathédrale avant monter la tour.

  • Salut, Géraldine!! Merci de ta leçon super fantastique! Je l’aime bien. Voilà mes tentatives:
    Vu le temps qu’il me faut pour piquer un somme chaque après midi, prendre un mi-temps, c’était une décision pas tout à fait sage. En buvant une mousse pendant la mi-temps, j’ai trouvé que mon habitude va me coûter une somme astronomique. Et ma femme m’a dit qu’il ne faut pas acheter une chèvre, si tu aime un chèvre et un somme régulier. 🙂

  • Salut, Géraldine!! Merci de ta leçon super fantastique! Je l’aime bien. Voilà mes tentatives:
    Vu le temps qu’il me faut pour piquer un somme chaque après midi, prendre un mi-temps, c’était une décision pas tout à fait sage.
    En buvant une mousse pendant la mi-temps, j’ai trouvé que mon habitude de prendre un somme va me coûter une somme astronomique.
    Et ma femme m’a dit qu’il ne faut pas acheter une chèvre, si tu aime un chèvre et un somme régulier. 🙂

  • Si jeg prends un repas au resto, j’aime rester à la table avec une mousse favourite – souvent Leffe ou Duvel. Ensuite, il faut continuer chez moi pour prendre un somme

  • En utilisant une faux pour couper la gazon serait trop travail. Donc, je crois que j’attendrais jusqu’à ma tondeuse était réparé.

  • Mon fils va chez sa grand-mère pendant une semaine, et j’ai hâte de prendre plein des petits sommes l’après-midi pendant qu’il y est. 🙂

  • Double Your Frenchness

    Crash Course

    Enroll in in my free 10-lesson course that has helped thousands like you 2x their Everyday French in 10 days!

    Share this post!

    Share on facebook
    Share on google
    Share on twitter
    Share on linkedin
    >

    Download this lesson as a PDF!

    Please enter your name and email address to get the lesson as a free PDF!