French Books I Recommend

Salut !

People have asked me this question many times on Facebook and in email: Could you please recommend a few books in French?

Yes, and here’s an episode dedicated to French books.

I picked books I’ve read, obviously with stories set in France and written by Francophone authors. And in six categories. Bonne lecture !




Et toi ?

What have you read and loved in French: Books? Comics? Magazines? Blogs?
Share your favorites in the comments below and it will be like “Comme une Française’s book club!”

Links to the books mentionned in the episode (no affiliation):
Les Essais de Montaigne
Les Misérables
Ensemble, C’est Tout
Un Secret
L’élégance du hérisson
La Première Gorgée de Bière et Autres Plaisirs Minuscules
L’écume des Jours
Pierre Desproges
Voyage en Absurdie Vidéo (For very very advanced French learners.)
Les Mémoires d’une Jeune Fille Rangée
Le Deuxième Sexe
Une Vie
Ravage
Malevil
La Mort est Mon Métier
La Vérité sur L’affaire Harry Quebert

Bonne journée et à tout de suite dans les commentaires !

Géraldine

Join the conversation!

  • Merci pour vos recommandations. Tout est noté 🙂 I will switch to English because I can’t formulate the following ideas by the French level that I have for now. Nowadays, I’m reading Des Fleurs Pour Algernon. It is a sci-fi novel based on psychology. The human values given inside the book are impressive. The language level is fluctuating and sometimes hard to follow in some sections but it is implicitly done for the context. it can be engrossing for the advanced readers. For me, I’am receiving lots of help while reading it out loud to have a better prononciation and I’m also learning lots of new words each day.

  • Merci Géraldine pour vos recommandations. J’ai lu ‘l’élégance du hérisson’ en Anglais peut-être trouvé le version Française parce que j’aimerais le relire
    Bonne journée

  • bonjour Géraldine,
    Connaissez-vous peut-être un livre sur une femme naturaliste qui convient à un lecteur intermédiaire?

  • Lire en français c’est un grand plaisir pour moi. Pour cette raison, je cherche toujours de nouveaux titres et d’autres écrivains francophones. Merci mille fois d’avoir partagé ces suggestions. J’ai envie de commencer à lire « L’elegance du hérisson » et « Une Vie ».

  • It’s amazing to pay a quick visit this site and reading the views of
    all mates regarding this post, while I am also eager of getting know-how.

  • J’ai trouvé votre présentation sur You tube et j’ai adoré! Je vais voir les autres. Pourriez-vous me recommender une website pour ácheter des livres en français? J’ai essayé Amazon mais les prix sont absolumment ridicule.

    Merci bien!

    Alma.

    • Bonjour Alma,

      Le prix des livres est fixe en France.
      Donc que tu les achètes (neufs) sur Amazon ou ailleurs, ce sera pareil. 🙂
      Par contre, regarde peut-être du côté de Gibert Joseph (et Amazon) pour des livres d’occasion.

  • Merci Geraldine, un autre video très utile et interessant. J’ai lu L’élégance du hérisson et La verité sur l’affaire Harry Quebert. J’ai adoré l’élégance du hérisson, une très belle histoire.

    Des suggestions en plus: les romans policier de Fred Vargas (elle est chercheur en archéologie au CNRS). Si vous aimez la vie Provinçal, les livres de Marcel Pagnol, particuliarement L’Eau des collines (Jean de Florette et Manon des sources). Finalement, les courtes histoires de Amélie Nothomb comme Stupeur et trembelements, et Le Sabotage Amoureux.

    • J’avais adoré Stupeur et tremblements. Le film est très bien adapté aussi. Tu l’as vu, Peter ?

  • Moi, j’ai adoré les trois premiers romans du saga de Monsieur Malaussène de Daniel Pennac! Ils étaient hilarants, bien que je n’aie pas tout compris, surtout l’argot.

  • I’m currently reading ‘Bonjour Tristesse’ and am really enjoying it! Something I found that helped me when I first started to learn French is by reading parallel texts (I recommend the Penguin editions) which give you the page in French and then the English translation!

  • Merci pour cette liste très intéressante, Géraldine! J’ai déjà commandé ‘L’élegance du hérisson’ sur ta recommandation. En ce moment, je lis ‘Les gens heureux lisent et boivent du café’ de Agnes Martin-Lugand. J’ai acheté ce livre de poche pendant notre dernier séjour en France.

  • If there is anybody who loves Bizet’s “Carmen” (and who doesn’t!) they will find it interesting to read “Carmen” the novel which was written by Prosper Merimee – rather different to the opera.

  • J’adore Les Rois Maudits de Maurice Druon. C’est sept romans historiques qui raconte le drame du roi Philippe le Bel et ses héritiers: amours, meutres, jalousies, rivalités, même des enfants échangés au berceau…. Et très bien ecrits, de plus.

  • Merci mille fois pour ces recommendations Geraldine, et tout le monde dans le “Comme Une Francaise Bookclub”!! J’ai trop envie de lire en français, mais je ne savais pas où commencer.

    J’aime bien Le Petit Prince, cette une belle histoire. Aussi, je suis en train de lire L’hygiène de l’Assassin de Amélie Nothomb – c’est très bon car c’est écrit en dialogue et n’a pas trop de ce difficile temps, le passé simple!

    Mon plaisir à lire pour ce moment est l’édition Francaise de Flow magazine – c’est une magazine hollondaise, il s’agit de la simplicité, de l’art et craft, et une vrai celebration des petites plaisirs dans la vie!

    Katie. X

  • Merci pour les recommendations, Geraldine. Je suis en train de lire “Louise et Juliette” par Catherine Servan-Schreiber. Il me fait plaisir et n’est pas trop dificile a comprendre. Avec amities Colleen

    • I have enjoyed reading Jules Verne, all his books are in the public domain, you can get them for free at gutenberg.com or amazon.com in ebook format. Also, a lot of them are available online as audio books for free, so you can listen to a native speaker while following along with the text. If you like the Hunger Games the books have been translated into French and the French audio version is available, they aren’t free however.

  • Merci Geraldine pour tous les recommendations.
    Please could you explain the exact meaning of porter/apporter
    For example how would I say – I had to carry all my books to the car.
    Amities Barbara

  • Géraldine,

    Je viens de commander “La vérité sur l’affaire Harry Quebert” d’une librairie voisine. J’ai vu qu’il a été traduit en anglais, mais la plupart des personnes qui l’avaient lu en anglais ont formé une mauvaise opinion de l’ouvrage; sinon les critiques de la version française sont universellement très favorables. Il faut conclure, alors, ou bien que la traduction est mal faite, ou bien que la difficulté de traduire le ton et le style de l’auteur et le langage vernaculaire qu’il emploie a empêché la réussite du traducteur. On dit en italien “traduttore, traditore,” c’est à dire “le traducteur est traître,” puisque parfois les vertus stylistiques d’un ouvrage le rendent presque intraduisible. J’ai élu donc lire l’original français, si ce n’est seulement pour éviter la désillusion.

  • J’aime beaucoup les romans de Guillaume Musée. Assez simple à lire mais toujours une bone histoire.

  • Merci Geraldine. Tres utile. L’annee derniere j’ai lu 3 roman moderne que je suis parvenu comme un francophone intermediaire. Ils sont tous merveilleux.
    La petite fille de monsieur linh – Philippe Claudel : a touching and beautiful book about an immigrant arriving in France
    Le chapeau de Mitterand – Antoine Laurain: a funny and perceptive novel about President Mitterand’s hat!
    Le gone de Chaaba – Azouz Begag: an amusing and poignant story of children of north african immigrants in France
    J’espere ils feront plaisir d’autrui.

    • Bonjour Mark,
      J’ai lu “la petite fille de monsieur linh” aussi et je suis d’accord avec vous, c’est un livre très bon et très émouvant!

  • Quand je suis en France, j’achete les livres poche, et j’ai trouve les livres de Tatiana de Rosnay tres facile de lire, particulierement le livre ‘Rose’. J’aime les ‘plots’ – comme ‘Spirales’. Ses livres ont les phrases courts. Elle ecrit comme journaliste, qui etais mon metier aussi.

  • Salut! Sur le conseil de mon ancienne professeur à L’Alliance Française à Vancouver, J’ai commencé ma lecture française avec Asterix et Tintin et je les trouvais hilare et interressant. Puis j’ai lu “Sans Famille” de Malot et plusieurs livres pour les enfants. Comme mon français s’améliorait, je lisais des livres plus difficiles (toujours assez faciles) . J’adore Simenon, en particulier ses livres qui ne sont pas de policier. Étant Canadienne, je lis avec plaisir des écrivains francophone de Canada. J’adore les livres de Michel Tremblay et de Gabrielle Roy. À ce moment, je suis en train de relire “Comment devenit un ange” de Jean Barbe…il me faut trouver “Comment devenir un monstre” qui le précède et aussi ses autres livres.

  • Deux livres en francais que j’ai trouvé excellents sont:

    *La jouese de go, par Shan Sa (j’ai adoré, j’ai pleuré, c’est superb)
    * Le club des incorrigibles optimistes, par Jean-Michel Guenassia (400+ pages, certes, mais apres les premiers 100 pages tu es vachement acroché(e) aux personnages)

    Bon lecture !

  • Bonjour Geraldine,Merci pour les recommendations about la literature francaise.Jai lis Bonjour Tristesse, Madame Bovary et Astrix mais en anglais.
    Votre liste regarde tres interessant et jirai cherches les livres au l’internet.
    Please comment a ma francaise si vous plait,
    Jusqua a prochaine, salut, Charlotte B.

  • Chère Géraldine,
    Je suis si content que tu aime L’Ecume des Jours de Bison Ravi, mon héros … selon moi, le livre le plus extraordinaire, époustouflant et romantique jamais écrit!!!

  • I have just read ‘ La Reine, La City et les Grenouilles” by Josselin de Roquemaurel. It is about a French banker who moved to the City of London, initially for 2 years but is installed there now for 10 years with wife and family. I found it an easy read and fascinating, being a UK ex -pat myself, living in France to see living in a foreign country from the other side of the coin. I also learnt a lot of interesting facts about London.

  • Salut! 🙂 pour l’instant j’ai lu que Harry Potter et je suis shocké que ça marche aussi bien donc je veux bien essayer l’un des livres que tu as proposé 🙂 A. Gavalda j’avais lu en polonais et je suis d’accord qu’elle est un très bon écrivain! 🙂 c’est tout, allez bonne journée à tous! 😉

  • I remember sitting on the London Underground with tears of laughter streaming down my cheeks as I read Marcel Pagnol’s Manon des Sources. Other favourites include Suite Francaise by Irene Nemirovsky, a work discovered in a suitcase many years after she perished in Auschwitz. Le Rouge et le Noir by Stendhal and Les Liaison Dangereuse by Laclos, reputed to be one of the greatest French novels of all time. For anyone interested in the French Revolution I am currently mopping up Madame Roland by Pierre Cornut-Gentille. She chronicled those tumultuous times right up to the moment she fell foul of Robespierre and lost her head.

  • Récemment j’ai decuvert un magazin magnifique, si vous aimez etre au courant, Courrier International. Pas trop difficile, enormement pratique pour apprendre le vocabulare!

    Je vous conseille! 🙂

    Klaudia

  • Bonjour Géraldine
    J’ai lu Ensemble, c’est tout, L’élégance du hérisson, La première gorgée et La Vérité sur l’affaire Harry Quebert et je suis d’accord qu’ils sont excellents. Je peux aussi recommander les livres suivants – Désert – Le Clézio, Le cœur cousu – Carole Martinez, Mangez-moi – Agnès Desarthe, La petite fille de Monsieur Linh – Philippe Claudel et finalement un de mes livres favoris Pêcheur d’Islande – Pierre Loti.
    Opal

  • Merci, Geraldine, quelle bonne idée!
    Pour moi, sans hesitation, Le Petit Prince, c’est un classique. Un conte merveilleux et si émouvant…
    Je recommande également La Liste de Mes Envies de Gregoire Délacourt. C’est assez facile à lire et une très bonne histoire qui donne à réfléchir.

  • Thank you for the recommendations, Geraldine. So many books to read, one needs some guidance.
    Among the books I like are
    (1) Je voudrais que quelqu’un m’attende quelque part, a book of penetrating short stories by Anna Gavalda.
    (2) La Marquise de Brinvilliers, a lesser known work of Alexandre Dumas père about a woman aristocrat who was accused of murder by poison in the 17th century. A very dark work not for the squeamish. I prefer this to his more famous works.
    (3) Bonjour, Tristesse by Françoise Sagan remains fresh and one might even say alarming.
    All three of these are set in France and use straightforward narrative techniques and vocabulary at not too high a level.

  • Does anyone use the Ebookez-vous website for French e-books? It looks very interesting and I just got a new tablet which would be perfect for this. They have a website and Facebook page.

  • Let’s make a book club!!!! Do you guys know litteratureaudio.com ??? You can find a lottt of classics in audio!!!!! There’s also the guttenberg project where you can find the books in pdf or ebook…

  • I’ve read Le Petit Prince, Lettres de Mon Moulin, and a few others in French (including the modern books Et Si C’Etait Vrai and La Muette). I’ve read a lot of French literature in English, including Les Miserables, which is one of my all-time favorites.

  • Bonjour Géraldine et tout le monde.
    Voici 5 propositions :
    En premier lieu “Le Petit Prince” de Saint-Exupéry. C´est genial et merveilleux.
    “Les fiançailles de M. Hire” de Georges Simenon
    “Accident nocturne” de Patrick Modiano
    “Histoire du monde en neuf guitares” (!!) de Erik Orsenna
    et les livres de Leo Malet sur le detective Nestor Burma. Le Raymond Chandler français.

  • Merci Géraldine for your suggestions of books that we may enjoy reading. The book of French literature that I read long ago that turned out to be an absolute gem and a delight of discovery to read was Marcel Pagnol’s Le Chateau de Ma Mère. It’s an account of his boyhood days in Provence in the South of France before the first world war, and it describes a time and a world that is gone from us now, but which we can find in out hearts when we read his story.

    Marcel Pagnol was also the author of two of the loveliest films to ever come out of France in Jean de Florette and then Manon des Sources. Actually, it’s all one story but in two parts, and is again set in Pagnol’s home region of Provence. Yves Montand leads a brilliant cast of characters as this tale with a moral gradually unfolds before us until we arrive at the eventual dénouement which leaves us utterly stunned and aghast. A book to read, and two films to watch .. il faut !

    Marcel Pagnol was a member of the Académie Française … a man who loved France, and could speak to us of her. Bonne lecture tout le monde.

  • Salut ! Merci beaucoup pour ce liste des livres. Cet été je vais essayer “Ensemble, c’est tout” et peut-être “Les mémoires d’une jeune fille rangée”. “La Première gorgée de bière et autres plaisirs minuscules” va être très interessant aussi, je crois. J’ai lit “Candide” cette année, et je lis “Le Petit Nicolas” actuellement. C’est un peu difficile pour moi, mais j’apprends!

    Des livres français j’ai lit en traduction anglais sont “A la recherche du temps perdu” – un chef d’oeuvre ! – “Bonjour Tristesse”, “Madame Bovary”, et, bien sûr, Asterix et Tintin (bien que ce dernier est Belge…) !

    Bonne lecture tout le monde

  • J’avais lu trois des livres que vous avez mentionnes. L’elegance du herisson, Malevil et L’écume des jours. J’ai aime les deux premiers mais pas le troisième que j’ai trouve date si on dit cela en français. (Je n’ai pas d’accents sur mon ordinateur et c’est seulement de temps en temps qu’il les mets automatiquement. ) Je suggère “La Ballade de Lila K” de Blondine Le Callet pour ceux qui aimaient Malevil. Pour l’autobiographie je suggère” Le testament français” d’Andrei Makine. Pour un petit livre je suggère “No et moi” de Delphine Vigan. Bonne lecture!

  • J’adore l’Elégance du Hérisson, le Petit Nicolas, les Échelles du Levant de Amin Maalouf et tous les livres de Marguerite Duras.

  • Salut et merci beaucoup à toi, Géraldine, et à tout le monde pour vos conseils excellents. J’aime bien aussi “L’élégance du hérisson” et le film avec Josiane Balasko est génial. Et moi, j’aime beaucoup les romans policier psychologiques de Sébastien Japrisot. Et je dois avouer quand je suis triste j’adore lire ”Le Petit Nicolas”, c’est drôlement chouette, oui, c’est vrai, c’est juste un des moyens parfaits pour bonne humeur:)

  • Chut! ma memoire, c’est comme une passoire! Maintenant que je suis de retour de ma petite randonnee de pied du matin je me rappelle: “Avocate irrespectueuse”, et “Droits des hommes et droits des femmes, une autre democratie” tous les deux par Gisele Halimi et d’autres de ses ecrits ; et, la troisieme Simone! a savoir, Simone Weil: “Reflexions sur la cause de la liberte et de l’oppression sociale”, “L’Iliad ou le poeme de la force” et “Lettre a un religieux”.
    Et, en finir, si on le peut chez les livres, “OneTwoTwo” par Fabienne Jamet, souvenirs de la tenanciere d’une celebre maison close parisienne de l’epoque de la deuxieme guerre mondiale.
    Salut!

  • Thank you all – I now have a reading list for life. How about:
    Balzac, La Pere Goriot.
    Regine Deforge, La Bicyclette Bleu.
    Elsa Triolet, Le Premier Accroc Contre Deux Cents Francs.
    L’Abbe Prévost,Manon Lescaut,
    Prosper Merriée, Contes ey Nouvells.

  • Je viens de lire deux romans de Michel Bussi que j’ai bien aimé. Ne Lâche Pas Ma Main et Les Nymphéas Noirs….on ne sait pas ce qui va se passer jusqu’à la fin de l’histoire et ca nous surprend beaucoup! Je vais acheter d’autres de ses livres!

  • Bonjour Geraldine, et merci.
    Je recommande “Prochain Episode” par Hubert Aquin, une histoire hallucinante.
    Au fait, si on cherche qqch de Beauvoir un peu plus courte, il y a une edition en abrege de ses ecrits dans la serie Folio2 chez Gallimard, une poignee d’extraits de “La femme independente” et “Deuxieme sexe”, environ 100pp.
    @+

  • J’aime “Odette Toulemonde” par Eric-Emmanuel Schmitt, et aussi un film en français
    J’ai lu récemment “L’Avant Dernière Chance” par Caroline Vermale, c’est très touchant et s’agit deux vieux voisins qui veulent faire le Tour de France par auto: C’est aussi en anglais et s’appelle The Grand Tour – mais lisez en français! Les romans Maigret sont aussi très bons!
    Merci Geraldine pour votre idées!

  • Love these tips:D
    I really enjoyed “mange, prie, aime” by Elizabeth Gilbert. I know it’s not a French book, but saw the movie and that made it easier to read it in French, because I knew what happens in general. That way there was only few words I HAD to look up, and expanded my vocabulary a lot;)

  • J’adore lire les livres électroniques et écouter les livres audio en même temps. Le Hobbit (la voix de Galdalf est fantastique), Orgueil et Préjugé, Une Tempête par Aimé Césaire, Blue Bay Palace par Nathacha Appanah, les romans policiers d’Agatha Christie ou Sir Arthur Conan Doyle en français, un peu de poésie… Est-qu’il y a un auteur qui se ressemble à Jane Austen ou Agatha Christie?

  • “Comme une Françaisés book club” ? J’adore ça !
    Merci pour toute votre suggestion . Je vous donne quelque livre qui j’ai lu en français , quelque chose qui se fait avec plaisir . Simone Veil- une Vie
    Marc Levy – toutes ces livres mais j’ai un que j’aime beaucoup – Mes Amis Mes amours
    Peter Mayle – une année en Provence , une vie de chien
    Jean François Solnon – histoire de Versailles
    Pierre Lemaitre- au revoir là haut
    Chirac- chaque jour dois être un but – mémoires
    Mi terrant – mémoires
    Et je lis tous les mois quelqels magazines – mon jardin ma maison ,Géo,Sciences et Avenir et toujours Marie Claire .
    Ce n’ est pas facile acheter ici livres ou french magazines ……je les achète online.
    J’irais lires sommes books from your list and from others suggestion in this ” Book club”, thanks ? what a so nice idea !
    Have a very nice day
    Ana

    Ana

  • I love “Les Misérables”! Also another Victor Hugo’s chef-d’œuvres, such as: Notre-Dame de Paris. I really really want to read “Bonjour Tristesse” by Françoise Sagan but it’s so hard to find the book in my country…

  • I loved “Ensemble c’est tout”. I read to the last page then turned straight back to the first page and read the whole thing again! It is a thick book but a quick read. I really enjoyed “L’Élégance du hérisson” too. “L’écume des jours”, however, I abandoned. I just couldn’t get into it. I like anything by Marc Levy or Guillaume Musso for modern life stories often with a little psychological twist. They are both very easy to read. For family sagas set in the early 20th century I adore Christian Signol’s books.

    • Clare, you’re not alone! I picked up “l’Ecume des jours” a few years back and put it down before I reached the bottom of page one.
      One day in French class our teacher asked us if we had any French authors we enjoyed. I told her that I’d just finished three Marc Levy books that I had truly enjoyed. “Three!” she said teasingly, “Ah-hah, Monsieur acts tough but has a heart truly fleur bleue!” And she’s right…

  • J’adore la littérature française, surtout les livres du Maghreb. Les romans de Driss Chraibi et Albert Memmi. L’Algérie ou La Mort des Autres, par Virginie Buisson. Aussi, le travail moins connu de Camus. Très touchant et poétique!

  • Anything by Tatiana de Rosnay, especially short stories such as Café Lowendal et Autres Nouvelles. Utterly engrossing and not difficult.

    • I agree about Tatiana de Rosnay. Some of my French friends don’t like them, but I find her books easy to read and understand and the plots vary so much. Have you read her grandmother’s book, La Promesse d’Odessa par Natacha de Rosnay? Very beautiful.

  • Not a book, but you can read the news at http://www.20minutes.fr (and they have a news app too). It’s a lot less complicated than Le Figaro or Le Monde, and you can practice / absorb colloquial French easily and without realising that you are learning.

  • Excellente vidéo, Géraldine, merci beaucoup! J’ai lu “Entre terre et mer” de Hervé Baslé et “Invitation à un assasinat” de Carmen Posadas. “Entre terre et mer” raconte l’histoire d’un jeune homme, Pierre qui veut devenir marin et qui veut participer aux aventures du bâteau La Charmeuse. “Invitation à un assasinat” ressemble un peu aux livres d’Agatha Christie: il faut trouver le meurtrier d’Olivia Uriarte, un des personnages principals du livre. Bon amusement ! 🙂

  • Merci pour tes conseils littéraires, Géraldine! Je constate avec plaisir qu’il y a sur ta liste quelques-uns de mes livres préférés, comme L’Élégance du hérisson et biensûr Les Misérables. Autres livres que j’ai adorés:
    – Chagrin d’école de Daniel Pennac (sur un ancien cancre qui devient un maître d’école passionné);
    – Balzac et la tailleuse chinoise de Dai Sijie (livre charmant sur deux lycéens chinois excilés durant la Révolution Culturelle et leur passion pour la littérature française)
    – Avant la chute de Fabrice Humbert (roman noir, mais d’un style narratif séduisant).
    Bonne lecture à tous et à toutes!

  • I love this! A top tip for people learning any language is to read eBooks so that they can easily check the definition of unknown words or mark them up for later:-)

    • Merci pour ces recommandations, Geraldine…et bonne idee, Adele!
      Je vais commander ensemble, c’est tout, maintenent : )

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